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赤ちゃんの自閉症の特徴は?1歳半から2歳あたりが要注意、大人も要チェック


他者とのコミュニケーションに難が生まれる病気はたくさんありますが、その中でも特にメジャーなものに自閉症があります。

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正確にいえば自閉症は病気ではなく障害に分類されます。
病気ではないので治療してもおそらく治ることはないでしょう

 

 

ただし、適切な環境を作ることによって、
症状を緩和させ本人がより生きやすいと思えるような環境を作ることは可能です。

 

 

症状
多くの場合、1歳半から2歳、遅くても3歳程度で発症します。
自閉症の症状には3つのメイン症状があります。

 

 

①対人交渉の問題
自閉症と聞くと自分の殻に閉じこもりがちな人というイメージを受けるかもしれませんが、
必ずしもそうではありません。
赤ちゃんや子供は多少は人見知りするのが普通ですが、
自閉症の子供は人見知りがなく突然知らない人に話しかけることがあります。

 

 

逆にきわめて人見知りの子もおり、父親に世話をされることすら拒否する子もいます。
また、人への関心が薄かったり、対人関係が一方的(相手の都合を考えず話しかけるなど)だったりします。

 

 

②コミュニケーションの問題
通常の子供は習った言葉を親や兄弟に使ってみようとするものがですが、
自閉症の子供は習った言葉のうち興味のないものは全く使おうとしなかったり、
あるいは独り言で使うだけで人にはつか分かったりします。

 

 

③創造力の問題
自閉症の子供は不安定な状況やあいまいな状態を非常に嫌い、
「いつも同じ状態であること」に固執します。

 

 

たとえば、いつものところに行くのに違う道を行ったり、
知らない人と会うのを極端に避けることがあります。

 

 

何か想定外のことが起きるとそれに対応できず、
通常時はできるはずのことが出来なくなってしまうというのも特徴です。

 

 

その他多動などの症状がありますが、
細かい症状は一人一人違います。よく子供と向き合って、
子供が何を求めているのかを見極めるのが肝心です。

 

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原因
勘違いされがちですが、自閉症は心の病気ではありません。
かつては育て方に問題があるといわれた時期もありますが、
近年は脳内の神経伝達物質に異常があるのではないかという説が一般的です。

 

 

ただ、この説も決定的なものではなく、
現実的には「原因はよくわからない」というのが最も正しい答えになるでしょう。

 

 

治療
自閉症をなくすのではなく、自閉症とうまく付き合いつつ社会で生きていく力をはぐくむというスタンスで臨みます。
たとえば、子供がかんしゃくを起こした時は周囲がそれに振り回されることなく、
理論的な態度をとることによって症状は緩和されます。
統合的な治療プログラムであるTEACCHが有名です。

 

 

ただし、攻撃性や自傷癖などがある場合は別で、
そうした場合には薬物療法を行います。

 

 

自閉症と子育て
繰り返しになりますが、自閉症の原因は分かっていません。
わからないことに対して自責の念を感じる必要はありません。
大事なのは自閉症の子供や自分を責めるのではなく、
これからどうすればその子が楽に暮らしていけるかを考えることです。

 

 

実際、自閉症の人でも世間で企業人・自営業で活躍している人はたくさんいます。
自閉症の特性をよく理解し、それに合致した環境を整えてあげるようにしましょう。

 

 

自閉症の発症率
自閉症の発症率は以前より増えているといわれています。
自閉症が実際に増えているのか、
自閉症の子供は昔からいたけれどそう診断されていなかっただけなのかはわかりませんが、
ともかく統計上で自閉症の子供が増えているのは確かです。

 

 

ちなみに、現在の自閉症の発症率は、軽度を含めると100人に1人程度です。
資料によっては50人に1人というデータもあり、約1.5クラスには1人いることになります。
決して珍しい障害ではないのです。

 

 

大人の自閉症
この記事は便宜上「子供の病気」に分類していますが、大人でも自閉症の人はいます。
他者とのかかわりを強制されるこの世界において、大人の自閉症は大変生きづらい障害です。

 

 

なまじ見た目に障害が現れないだけに修理の理解も進まず、
単なる怠け者・だらしない人間であると取られることも少なくありません。
大人の自閉症の症状は

 

 

●仕事でミスが多い
●大事なことを先延ばしにする
●よく遅刻する
●人との付き合いが下手・対人関係に難あり

 

 

などです。
思い当たる節がある人は、一度病院に行って相談するといいでしょう。
周囲の理解が進めば、仕事もぐっとすすめやすくなります。
もちろん、他者からの理解を勝ち取るための努力は怠ってはいけません。

 

 

支援など
日本自閉症協会が支援のためのガイドブックやDVDを作成しています。

 

心構え

子供が自閉症だと診断されても自分を責めてはいけません。自閉症の子供は決して少なくありません。味方はたくさんいるのです。一人で抱え込まず、医師や保健所、役所などと協力して治療を進めて下さい。

 

 

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