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昼間眠すぎるのは過眠症の気あり!うつやストレスには要注意


夜中にしっかりと寝ているにも関わらず、昼間に異常なまでの眠気を感じる場合は、過眠症(ナルコレプシー)の可能性があります。

一見命にかかわる病気ではありませんが、その症状が運転中や機械の操作中などに現れた場合は、本人のみならず周囲の人間の命まで奪いかねません。現時点で症状がある方は、放置せずにしっかりと治療を受けることが大切です。

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過眠症は「夜寝ているのに昼間眠くなる病気」

過眠症とは簡単に言えば、夜間に十分に睡眠を取っているにも関わらず、昼間にも異常な眠気を感じ、起きているのが困難になる病気のことです。夜間に十分睡眠を取っていなくて昼間眠くなるのは単なる寝不足であり、過眠症とは無関係な現象です(ただし、夜寝ようとしているのに眠れない場合は不眠症を疑ったほうが良いでしょう)。

過眠症の原因

過眠症はうつ病や睡眠時無呼吸症候群(SAS)が引き起こすこともありますが、他の病気とは関係なく発症することもあります。

ナルコレプシーとは

過眠症の中でもメジャーなのは「ナルコレプシー」と呼ばれるもので、日中に30分程度の短い睡眠を繰り返します。

世界的には1000~2000人に1人がかかっているとされている病気で、それほど珍しいものではありません。目が醒めたあとは一時的にスッキリします。

突発性過眠症とは

突発性快眠性は、日中に1時間以上の比較的長い睡眠が現れるタイプの過眠症です。目が醒めたあともスッキリせず、夜間の睡眠時間が10時間~と長いのも特徴です。

過眠症チェックシート

過眠症の診断でよく使われるのが、「エップワース眠気尺度」(ESS)というチェックシートです。日本はもとより世界の医療機関や産業保険の現場で使われており、現時点では最も信頼性が高いといえるでしょう。

診断は非常に簡単で、以下の8個の日常的なシチュエーションでどれくらい眠気を感じるかという質問に答えるだけです。そのシチュエーションを最近体験していない場合は、もし体験したらどのようになるだろうかと想像して答えてください。

問1:座って本を読んでいるとき、居眠りをすることは
絶対にない: 0  時々ある: 1  よくある: 2  大体いつも: 3

問2:テレビを見ているとき、居眠りをすることは
絶対にない: 0  時々ある: 1  よくある: 2  大体いつも: 3

問3:人の大勢いる場所でじっと座っているとき(会議や映画館など)、居眠りをすることは
絶対にない: 0  時々ある: 1  よくある: 2  大体いつも: 3

問4:他の人が運転する車に乗せてもらっていて、1時間くらい休憩なしでずっと乗っているとき、居眠りをすることは
絶対にない: 0  時々ある: 1  よくある: 2  大体いつも: 3

問5:午後じっと横になって休んでいるとき、居眠りをすることは
絶対にない: 0  時々ある: 1  よくある: 2  大体いつも: 3

問6:座って人とおしゃべりしているとき、居眠りをすることは
絶対にない: 0  時々ある: 1  よくある: 2  大体いつも: 3

問7:お昼ご飯のあとに静かに座っているとき、居眠りをすることは
絶対にない: 0  時々ある: 1 よくある: 2  大体いつも: 3

問8:自分が車を運転していて、数分間信号待ちをしているとき、居眠りをすることは
絶対にない: 0  時々ある: 1  よくある: 2  大体いつも: 3

回答し終わったら、項目ごとの点数を足し合わせていきます。その合計が11点を越えた場合は、過眠症の疑いがあります。それ以下の点数でも日常生活に支障が出ている場合は、医療機関で診察を受けたほうが良いでしょう。

治療法

治療は薬物治療と生活改善が基本です。薬は脳の活動を活発にする中枢刺激薬という種類の薬が有効な場合が多いです。うつが原因とみられる場合は、抑うつ剤が処方されることもあります。

生活改善は体内時計を整えるのが基本です。日中は活動し、夜になったら徐々にリラックスして、自然に眠れる体を作っていきます。日中に15分程度の仮眠をとるのも効果的です。うつやストレスも過眠症には悪影響なので、できる範囲で取り除きましょう。


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2017年7月29日 コメントは受け付けていません。 その他